Arthur Tolkien

par Maria Kayed

Nom completArthur Reuel Tolkien
Naissance et mortfévrier 1857 à Moseley (Angleterre) - 15 février 1896 à Bloemfontein (état d'Orange)
ParentsJohn Benjamin Tolkien et Mary Jane Stowe
EpouseMabel Suffield Tolkien
EnfantsJ.R.R. Tolkien et Hilary Reuel Tolkien

Portrait

Arthur Reuel Tolkien, le père de J.R.R. Tolkien, naît à Moseley, près de Birmingham, en février 1857. Il est le premier d'une fratrie de huit enfants de John Benjamin Tolkien et de Mary Jane Stowe. John Benjamin et Mary s'étaient mariés un an plus tôt et vivaient à Handsworth près de Birmingham. Pour John Benjamin, s'agissait d'une union de secondes noces car il était veuf d'une certaine Jane Holmwood avec qui il avait eut quatre enfants : Emily (née en 1838), Louisa (née en 1840), John Benjamin (née en 1845) et Jane (née en 1846).

Parmi les huit enfants de John Benjamin et Mary, Arthur a trois sœurs : Mabel1) (1858-1937), Grace Bindley (née en 1861), Florence Mary (née en 1863) ; et quatre frères : Frank Winslow (1864–1867), Howard Charles (1866–1867), Wilfrid Henry (1870-1938), et Lawrence George H. (né en 1873).

La famille Tolkien tenait une fabrique de pianos depuis le xixe. John reprit l'affaire après son père mais suite à la banqueroute intervenue en 1877, il se reconvertit dans la vente de musique. Arthur ne continue pas dans cette voie. Après avoir suivi les cours de la King Edward's School durant son enfance, il est embauché à la banque Lloyd de Birmingham.

En 1888, à l'âge de 31 ans, il rencontre Mabel Suffield mais celle-ci ayant tout juste 18 ans, le père de la jeune femme leur interdit de se marier avant la majorité de Mabel. En 1889, désireux de gagner plus d'argent afin de donner un beau mariage à Mabel, il s'exile dans l’État Libre d'Orange, en Afrique du Sud. D'abord employé à des postes temporaires au sein de la Banque d'Afrique, il finit néanmoins par obtenir un poste à responsabilités ; celui de directeur d'agence à Bloemfontein. En avril 1891, il est rejoint par Mabel et ils se marient le 16 avril dans la Cathédrale de St. Georges du Cap. Le couple habite alors près de la banque.

Le 3 janvier 1892, Mabel donne naissance à son premier fils, John Ronald Reuel suivi, deux ans plus tard, le 17 février 1894 par son frère, Hilary Arthur Reuel. La vie au Cap convient bien à Arthur. Elle lui permet de s'épanouir dans son travail ainsi que dans sa vie personnelle. Il développe ainsi le jardin de la maison, cultivant notamment des vignes. Dans une lettre à son père, Arthur envisage même de rester vivre ici en permanence. A contrario, Mabel ne se plaît pas là-bas. De plus, à partir de l'année 1895, le petit Ronald commence à souffrir du cœur ce qui décide Mabel à repartir en Angleterre, en avril 1895, accompagnée de ses deux fils pendant qu'Arthur reste en arrière, trop occupé par son travail.

A partir de l'automne 1895, Arthur commence à souffrir d'un rhumatisme articulaire aigu, qui lui provoque une fièvre intense. Malgré un léger rétablissement, la fièvre le reprend dès le mois de janvier 1896. Il décède le 15 février 1896, victime d’une hémorragie sévère. Il est enterré au cimetière de Président Brand, à Bloemfontein.

Bibliographie

  • Carpenter Humphrey, J.R.R. Tolkien, une biographie, traduit par Pierre Alien, Bourgois, 1980.
  • Duriez Colin, « Tolkien, Arthur Reuel (1857–96) » in J.R.R. Tolkien Encyclopedia, édité par Michael D.C. Drout, Taylor & Francis, 2006.
  • Hammond Wayne G. & Christina Scull, « Tolkien family » et « Tolkien, Arthur Reuel » in J.R.R. Tolkien Companion and Guide, Reader's Guide, HarperCollins, 20062).
  • Stocker Vivien, « Tolkien, Arthur Reuel (1857-1896) » in Dictionnaire Tolkien, édité par Vincent Ferré, CNRS Éditions, 2012.
  • Tolkien John & Priscilla Tolkien, p. 14-19, The Tolkien Family Album, Hougthon Mifflin, 1992.
1) A ne pas confondre avec Mabel Tolkien, née Suffield, la future mère de Tolkien.
2) Voir aussi le corrigenda et l'arbre généalogique corrigé disponibles sur le site de Christina Scull & Wayne G. Hammond.
 
tolkien/portraits/arthur_reuel_tolkien.txt · Dernière modification: 03/02/2017 11:17 par Druss
Partager sur
Nous suivre sur
https://www.facebook.com/Tolkiendil https://www.twitter.com/TolkiendilFR https://plus.google.com/+Tolkiendil http://www.youtube.com/user/AssoTolkiendil
Tolkiendil - http://www.tolkiendil.com - Tous droits réservés © 1996-2017