Le Comté, dimensions et bordures

Simon Ayrinhac — juillet 2021

Article théoriqueArticles théoriques : La maîtrise globale des écrits de J.R.R. Tolkien est nécessaire pour bien saisir la portée des articles de cette catégorie, les sujets étant analysés de façon poussée par leurs auteurs.

Introduction

Partons d'un constat très simple : la fameuse carte du Comté, insérée dans toutes les éditions de la Fraternité de l'Anneau et intitulée « une partie du Comté »1), ne comporte pas d'échelle ! Cet « oubli » est d'autant plus étonnant que cette carte est considérée comme « canonique » et que l'histoire du Seigneur des Anneaux s'y déroule en partie. De plus cette carte est censée être un « extrait » de la carte générale de l'Ouest de la Terre du Milieu2), donc il suffirait de faire concorder les deux cartes puis d'en déduire l'échelle de la carte du Comté à partir de la carte générale. Or nous allons voir que cette opération n'est pas si simple, car les deux cartes ne concordent pas.

Comparaison de la carte du Comté et de la carte générale

La mise en concordance des deux cartes nécessite des points de comparaison identiques, mais ceux-ci sont peu nombreux sur la carte générale. En voici la liste :

  • Le hameau d'Hobbiteville,
  • le pont du Brandivin,
  • le cours du Brandivin,
  • le tracé de la lisière ouest de la Vieille Forêt,
  • le tracé de la Haie,
  • le cours de l'Oserondule (V.O. Withywindle, rivière de la Vieille Forêt).

Une tentative de comparaison des cartes est montrée dans la Figure 1 ci-dessous. On constate que les points remarquables ne concordent pas, même de manière approchée. En effet, sur la carte générale :

  • Hobbiteville est trop au sud par rapport Pont du Brandivin,
  • la grande route suit un tracé orienté sud-ouest,
  • la Vieille Forêt s'étend au sud au-delà de l'Oserondule,
  • le cours du Brandivin est très différent (au nord du Pont il s'oriente au nord-ouest plutôt qu'au nord-est, tandis qu'au sud du Pont il possède un méandre trop ample vers l'est),
  • la route au sud de Carrefour est orientée sud-est, etc.

Figure 1. Comparaison de points particuliers de la carte du Comté à gauche et de la la carte « générale » à droite. Les deux cartes ont été redimensionnées à la même échelle. Bien que la topologie des lieux (la relation entre les lieux) soit identique, leur topographie (leur positions et orientations respectives) est très différente !

La carte générale proposant une échelle plus petite que la carte du Comté, et donc étant moins précise, c'est cette dernière qui est notre référence. L'opération de transfert des tracés d'une carte à une autre est appelée « généralisation cartographique », on pourrait donc évoquer une mauvaise « généralisation cartographique » de la topographie du Comté sur la carte générale.

Cependant la fiabilité même de la carte générale peut être questionnée. En effet, en ce qui concerne le Comté et ses alentours, on constate une grande « volatilité » de la topographie (voir Figure 2 ci-dessous) suivant les versions antérieures de la carte.

Figure 2. Comparaison du Comté représenté sur la carte générale, à travers les brouillons successifs de Tolkien (Source : The Art of The Lord of the Rings, W.G.Hammond & C. Scull, Harper Collins, 2015).

Une autre source de différences entre les deux cartes réside dans la genèse de la carte du Comté : celle-ci a été créée puis développée indépendamment de la carte générale. Les cartes préparatoires du Comté possédant une échelle, nous pouvons nous tourner vers elles pour déterminer l'échelle de la carte « canonique » de manière fiable. En effet, nous allons voir que celle-ci peut être déterminée à partir du carroyage qui subsiste de carte en carte et dont l'échelle a été indiquée par Tolkien lui-même.

Essai de chronologie des cartes préparatoires du Comté

Passons en revue les cartes préparatoires du Comté. La numérotation arabe correspond aux numéros des images publiées dans le livre de W.G. Hammond & C. Scull3), tandis que la numérotation romaine correspond aux indications de Christopher Tolkien dans l'Histoire de la Terre du Milieu4) et complétée par J.-R. Turlin5).

  • Carte n°11 (Shire I) : cette carte, très schématique, couvre seulement le territoire où prend place le trajet des personnages. Il s'agit sans conteste de la carte la plus ancienne6). L'échelle « 1 carreau = 10 miles » est indiquée en haut de la carte, mais les carreaux ne sont pas visibles. Il existe cependant des lignes bien visibles, tracées à la mine, qui semblent indiquer une région d'intérêt, qui pourrait aussi apparaître dans la carte n°18.
  • Carte n°18 (Shire II) : la topographie de cette carte est vraiment très proche de la carte finale (voir carte n°19, Shire VI). Le papier est très jauni et taché, les bords de la feuille sont défraîchis. Notons que les Coteaux du Lointain figurent « collés » à l'ouest des Coteaux Blancs. Selon W.G. Hammond « cette carte […] est parmi les divers brouillons la plus proche de la carte finale »7).
  • Carte n°14 (Shire III) : cette carte ressemble beaucoup à la carte n°18, mais elle est plus étendue au sud (jusqu'au Gué de Sarn) et au nord (jusqu'aux Collines du Crépuscule). Certains détails laissent penser que cette carte est plus récente que la carte n°18.
  • Carte n°12 : cette carte semble être une simple ébauche. Le nord de la Comté ressemble beaucoup à la carte n°14. Par contre la partie sud est très différente : le gué de Sarn a été déplacé vers le nord, de même que le vaste relief sud, et le Brandivin court maintenant plein sud par rapport à la Vieille Forêt, qui empiète sur la rive ouest de la rivière au sud du village de Grandcroix (« Deephallow » en V.O.).
  • Carte n°15 : cette carte tracée au stylo bleu et rose reprend clairement la partie centrale de la carte n°14. Mais au sud de la Vieille Forêt, le cours du Brandivin, qui faisait un crochet et courrait vers l'ouest (ce qui était conforme à la carte n°14) a été effacé au profit d'un cours d'eau qui file plein sud (ce qui est conforme à la carte n°12).
  • Carte n°13 : il s'agit simplement d'une extension ouest de la carte n°15 qui représente la Marche de l'Ouest. Des annotations sur le bord permettent de constater que Tolkien a fait coïncider les cartes n°15 et n°13 : les deux cartes se raccordent parfaitement (voir le schéma de la Figure 3 ci-dessous). Cette carte n°13 présente les Collines des Tours à l'ouest, les Coteaux du Lointain au centre, et à la jointure est les premiers contreforts des Coteaux Blancs. Cette feuille semble avoir été rajoutée lorsque la Comté s'est modifiée vers l'ouest. Les courbes de niveau de cette carte sont similaires aux courbes de la carte générale n°159.
  • Carte n°17 (Shire IV) : la topographie générale de cette carte correspond à la combinaison des cartes n°13 et n°15, et sa technique d'exécution est similaire à la carte générale n°159. La carte du Comté n°17 et la carte de la Terre du Milieu n°159 semblent avoir été réalisées à la même période, pour plusieurs raisons : les deux cartes possèdent la même topographie ; la même encre violette a été employée8) ; et les reliefs sont en courbes de niveau. La carte n°159 comporte d'ailleurs dans la région du Comté un quadrillage « de repérage » superposé au quadrillage général qui coïncide avec la carte n°17.

Figure 3. Correspondances des cartes (numéro des figures : The Art of The Lord of the Rings).

Au regard des éléments précédents, nous pouvons proposer dans la Figure 4 ci-dessous une phylogénie des cartes du Comté.

Figure 4. Essai de chronologie des cartes préparatoires du Comté.

Il semblerait que les cartes n°17 et n°159 soient les dernières versions de Tolkien. Cependant c'est plutôt la carte n°157 qui semble avoir servi de modèle pour la carte générale dessinée par Christopher. Nous pouvons noter, concernant la carte n°159, que les Coteaux ont une inclinaison nord-est, et qu'une grossière erreur a été commise avec l'insertion d'une rangée supplémentaire de carreaux (cette rangée est située au nord des Collines du Crépuscule, et représente tout de même un surplus de 100 miles, soit 161 km !). La carte du Comté n°17 semble être la dernière version dessinée par Tolkien, mais de fait elle a été abandonnée en tant que modèle au profil des cartes n°18 et n°14 (Shire II & III), avec le cours du Brandivin faisant un crochet vers l'ouest juste au sud de la Vieille Forêt.

Le sud du Comté

Nous avons vu que les cartes préparatoires du Comté présentent des différences notables, voire irréconciliables. Une des principales différences concerne la partie sud du Comté, et notamment le tracé du cours du Brandivin au sud de la Vieille Forêt (voir Figure 5 ci-dessous). La chronologie que nous venons d'esquisser semble montrer deux « branches » (ou « traditions ») pour les cartes du Comté ; ces deux « traditions » sont essentiellement différenciées par le tracé du cours du Brandivin au sud de la Vieille Forêt.

comte_sud_brandevin_comparaison.jpg

Figure 5. Cartes du sud du Comté, en deux versions différentes suivant les brouillons des cartes. La Route de l'Est, figurée par une ligne continue rouge, se trouve en haut de l'image. Deux scénarios très différents apparaissent : à gauche, le Brandivin fait un crochet vers l'ouest juste au sud de la Vieille Forêt; tandis qu'à droite le fleuve coule plein sud.

Dans certaines versions préparatoires de la carte du Comté, le cours du fleuve fait un crochet vers l'ouest juste au sud de la Vieille Forêt (Fig.5, à gauche). C'est cette version qui a été retenue dans la carte définitive. Dans d'autres versions, le cours du Brandivin dévie vers l'est et file plein sud par rapport à la Vieille Forêt (Fig.5, à droite). Cette version semblerait plutôt correspondre à la topographie de la carte de la Terre du Milieu finale. En effet, nous pouvons montrer que ce tracé est compatible avec le cours général et l'embouchure du Brandivin (voir Figure 6 ci-dessous), tandis que le crochet vers l'ouest est incompatible avec le cours général et l'embouchure du Brandivin.

comte_sud_brandevin.jpg

Figure 6. Cette carte du sud du Comté montre l'incompatibilité entre le tracé du Brandivin suggéré par la carte du Comté (tracé comportant des « ? ») et la position de son embouchure telle que représentée sur la carte générale. Le massif montagneux au sud pourrait être une avancée des Montagnes Bleues, aussi bien qu'un nouveau massif abandonné ensuite (nommé « Tarn na Donnrhyn », ou « Burntshrub Moors »).

On peut donc conclure que la carte générale retient la version d'un Brandivin qui file plein sud, version qui n'est pas compatible avec le tracé du Brandivin sur la carte du Comté. Ces incertitudes exactes sur la topographie sud du Comté ont peut-être dissuadé Christopher et son père de dessiner les régions qui se trouvent à la périphérie de la Comté, mais qui existent pourtant dans les versions préparatoires ; mais il pourrait s'agir simplement d'un choix de focaliser la carte sur les lieux de l'action du Seigneur des Anneaux.

Comment les autres cartographes ont-ils surmonté cet écueil ? Pour K.W. Fonstad, le Brandivin suit le tracé de la carte canonique puis fait un crochet vers l'est pour filer vers le sud. De la même manière, P. Fenlon tente d'harmoniser toutes les sources, mais le cours du Brandivin en devient très sinueux. Quant à B. Strachey, elle respecte assez fidèlement le tracé de la carte générale mais avec des courbes globalement adoucies et plus grossières.

Figure 7. Comparaison du sud du Comté vu par différents cartographes.

Proposition d'une échelle pour la carte du Comté

Comme indiqué dans l'introduction, la carte définitive du Comté ne comporte pas d'échelle explicite, non plus que les versions préparatoires dont elle s'inspire directement. Nous pouvons cependant retrouver l'échelle avec certitude, d'une part grâce à l'invariabilité de la partie centrale de la carte, qui permet de faire coïncider les différentes versions, et d'autre part grâce à l'utilisation d'un système de carreaux, qui a subsisté inchangé d'une version à une autre. Ce système de carreaux, probablement inspiré des cartes des tranchées de la Grande Guerre, a probablement permis à l'auteur de recopier la carte d'un support à un autre sans trop d'altérations. Ainsi nous avons :

  • Pour les cartes n°11, 12, 17, 18 : 1 grand carreau = 10 miles,
  • Pour les cartes n°13, 14, 15 : 1 petit carreau = 5 miles.

Grâce à cette échelle, nous pouvons maintenant obtenir les dimensions suivantes pour la carte « une partie du Comté » (voir Figure 8 ci-dessous) :

  • La largeur de la carte représente 89.8 miles, soit 144.4 km.
  • La hauteur de la carte représente 51.3 miles, soit 82.5 km.
  • En conséquence, la distance à vol d'oiseau entre Hobbiteville et le pont du Brandivin est de 42.4 miles, soit 68.2 km.
  • La largeur de la Vieille Forêt est de 31 km.

L'aire couverte par la carte correspond donc grosso modo à deux départements français, ou à l'île de la Corse. Les quartiers du Comté (Est, Sud, Ouest, Nord) ont donc une taille équivalente à un département français. On peut comprendre la difficulté pour Sauron de trouver la contrée des Hobbits dans un territoire aussi vaste que l'Europe continentale, en envoyant juste quelques cavaliers en éclaireurs ! (même si lesdits cavaliers ont une endurance surnaturelle).

Figure 8. Schéma de la carte « une partie du Comté », qui reconstitue l'échelle (montrée en bas), et montre quelques distances remarquables. Le carroyage (taille et position) provient des brouillons et des versions antérieures de la carte, où 1 grand carreau = 10 miles, et 1 petit carreau = 5 miles. On constate que le découpage de la carte suit de près le carroyage, avec de légers décalages dus aux marges incertaines (la carte originale ne possédant pas de cadre bien défini). Le trajet des hobbits au début du Seigneur des Anneaux est montré en orange (un rond représente un campement pour la nuit) ; dans la journée du 24 septembre 3019, ils ont parcouru quasiment 50 km à vol d'oiseau.

En conclusion

Finalement, l'échelle de la carte du Comté imprimée dans la dernière édition française9) du Seigneur des Anneaux est de 1 cm sur la carte représente 7 km (ou 1 inch représente 11 miles), que l'on notera10) 1:700 000. Cette notation est particulièrement intéressante, car elle révèle que la carte du Comté est proche de la carte de France routière11) au 1:1 000 000. Cette comparaison est intéressante car elle soulève un problème : si la carte de France montre seulement les grands axes routiers et les grosses villes (représentées par un petit rond), pourquoi la carte du Comté nous montre-t-elle un moutonnement d'arbres, et des maisons individualisées ? La représentation du Comté semble pour le moins fautive, voire mensongère ; j'aurais l'occasion de revenir sur cet aspect dans un autre essai.

Voir aussi sur Tolkiendil

1) Cette carte, dessinée par Christopher Tolkien en 1954 sous la supervision de son père, est appelée « a part of the Shire » en version originale. Nous la nommons ci-après « carte du Comté ».
2) Cette carte, appelée “The West of Middle-earth at the End of the Third Age” en version originale a été publiée dans Contes et Légendes Inachevés en 1980 et remplace et complète la carte du Seigneur des Anneaux. Ci-après nous en parlons comme de la “carte générale”.
3) W.G. HAMMOND & C. SCULL, The Art of The Lord of the Rings, Harper Collins, 2015.
4) TOLKIEN J.R.R., The Return of the Shadow, The History of Middle-earth, tome VI, éd. de Christopher Tolkien, HarperCollins Publishers Ltd., février 2002, 512 p.
5) J.-R. TURLIN, « Une cartographie de la Comté » publié pages 260-261 dans Tolkien, le façonnement d'un monde, vol.2 (2014).
6) Selon Christopher : « Dans sa conception ce fut la première, où au moins la première à avoir survécu » [« In its inception this was the first, or at least the first that survives. » ][ HoME V, Note on the Shire Map, p.107].
7) « This map is clearly no more than a sketch, but in shape and scope is the nearest of the several drafts to the final map made by Christopher Tolkien when his father was unable to draw himself », W.G. Hammond, op. cit., p.38.
8) Voir par exemple pour le toponyme « Buckland » au sud du Pont du Brandivin.
9) Page 3 du premier cahier couleur, ISBN : 978-2-267-02700-6. La carte fait 21.8 cm de longueur sur 13.3 cm de hauteur.
10) Voir par exemple l'ouvrage très accessible de Marc MONMONIER, Comment faire mentir les cartes, Autrement, 2019, pages 22-23.
11) La carte n°721 éditée par la fime Michelin par exemple.
 
404.txt · Dernière modification: 02/09/2021 10:31 par Simon
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