Lire J.R.R. Tolkien

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Titre original Lire J.R.R. Tolkien
Auteur Vincent Ferré
Publication Décembre 2014
Éditeur Pocket

Présentation

Qui a écrit « Le Seigneur des Anneaux », dont l’histoire se déroule… avant même l’invention de l’écriture ? Comment Tolkien aurait-il jugé les adaptations cinématographiques de son œuvre, récentes et plus anciennes ? Pourquoi le roi Arthur est-il caché au cœur de son univers fictionnel ? Túrin est-il le frère de Tristan ? Quel rapport entre l’invention de langues et l’invention d’un monde ? Que lire de Tolkien, lorsque l’on a aimé « Le Hobbit » et « Le Seigneur des Anneaux » ? Pourquoi cet auteur est-il si souvent rangé dans la littérature de jeunesse, alors qu’il a écrit presque exclusivement pour les adultes ? Pourquoi a-t-il marqué si durablement J.K. Rowling et G.R.R. Martin ? Cet ouvrage est né d’articles publiés de manière séparée, qui ont été réécrits, mis à jour et remaniés, pour former un livre qui propose, au fil des chapitres, quelques clés pour comprendre la création de la Terre du Milieu, monde marqué par un imaginaire qui s’appuie sur une connaissance parfaite de textes médiévaux… mais aussi pour mieux apprécier la fantasy moderne, qui doit tant à Tolkien ! C’est donc une invitation, faite à tous, amateurs ou non, de lire J.R.R. Tolkien.

Sommaire

L'avis des lecteurs

Spooky (janvier 2015)

Treize ans après Tolkien : sur les rivages de la Terre du Milieu et dix ans après Tolkien, trente ans après (1973 — 2003), qu'il a dirigé, l'universitaire Vincent Ferré propose un nouvel ouvrage rassemblant les différents articles qu'il a pu rédiger au sujet du professeur et que l'on trouve également sur son site dédié.

Vincent Ferré est l'un des plus éminents spécialistes du sujet en France et son analyse, qui se veut autant critique que comparative, permet de replacer de nombreux éléments dans leur contexte, lui qui aborde de nombreux motifs relatifs à l’œuvre tolkienienne, dont certains inédits à ma connaissance.

Dans un premier temps, Vincent Ferré rappelle la genèse de l’œuvre de Tolkien, ce goût immodéré pour certaines langues anciennes qui l'a amené à créer les siennes, puis à écrire des histoires pour les mettre en scène, lesquelles histoires ont fini, pour une grande partie par faire partie d'un vaste ensemble fictionnel dont la toile de fond n'a jamais pu être achevée de son vivant, et dont le Seigneur des Anneaux et le Hobbit ne sont que des détails. Il s'attache ensuite à décortiquer la part de fictionnel intentionnellement introduite par Tolkien dans ses œuvres majeures : rappelons que dans ses préfaces celui-ci indique que le Hobbit et le Seigneur des Anneaux sont issus d'un manuscrit écrit par Bilbo, continué par Frodo et Sam en particulier, appelé le Livre Rouge. Mais ces allégations sont démenties — semble-t-il à dessein, montrant l'humour du Professeur — au fil du texte.

Par la suite, Vincent Ferré pointe le doigt sur un fait qui m'a toujours frappé depuis que je lis les œuvres posthumes, éditées par Christopher Tolkien*, sans pouvoir mettre les mots sur les faits : après que son père ait réalisé une œuvre fictionnelle largement inspirée d'un corpus de contes et légendes, certains très connus, d'autres oubliés, une œuvre qui marie les deux talents de son auteur, à savoir la philologie et l'écriture, Christopher Tolkien a dû, après avoir récolté des tonnes de papiers après le décès de son père, examiner, essayer de trier, assembler de manière raisonnée (et en faisant des choix entre les différentes versions, car oui, Tolkien a fait plusieurs versions de certains de ses textes, tous aussi valables à ses yeux), combler certains trous et enfin éditer le fruit d'un demi-siècle de travaux divers. Soit, toutes proportions gardées puisque tout le contenu était tout de même sous sa main, le même travail que son père.

Dans la deuxième partie de sa riche analyse, Vincent Ferré passe en revue l'héritage artistique, la postérité de Tolkien. D'abord au travers des différentes adaptations cinématographiques du Seigneur des Anneaux, qu'elles fussent achevées, comme celles de Peter Jackson, ou inachevées (celles de Bakshi) ou encore simplement restées à l'état de script (Z). Des adaptations qui toutes dénaturent le propos de Tolkien, à l'exception de la Communauté de l'Anneau. Ferré aborde également une polémique régulièrement remise sur le devant de la scène depuis… près de 80 ans : est-il un auteur pour la jeunesse ? La réponse est : pas vraiment, même s'il ne faut pas négliger et minimiser l'impact de ses œuvres jeunesse, telles le Hobbit, les lettres du Père Noël, Roverandom, ou même Monsieur Merveille, que Vincent Ferré ne cite pas. Il poursuit en analysant la réception en France de l’œuvre de Tolkien, en parlant aussi des traductions tardives de son œuvre. Un retard qui est en train de se combler ces dernières années, puisqu'il ne manque plus qu'à traduire que les 7 derniers volumes de l'Histoire de la Terre du Milieu, ou encore Beowulf (pour ne citer que les textes de grande longueur) sachant qu'une nouvelle traduction du Seigneur des Anneaux est en cours.

Dans sa troisième et dernière partie Vincent Ferré certaines des influences médiévales de Tolkien, d'abord au sujet du motif de l'amour (et les personnages de Beren, Túrin et Aragorn, qui ont tous vécu des romances contrariées). Ensuite avec la figure du roi, qu'elle soit canonique ou « révolutionnaire » (c'est à dire attribuée au mérite), et là Ferré convoque le personnage d'Arthur, pour parler d'Aragorn, puis du Fermier Gilles de Ham.

Au final, malgré sa brièveté (360 pages au format Pocket), ce petit recueil d'articles m'a permis d'apprendre — encore — quelques petites choses sur les influences et l'importance de l’œuvre de Tolkien, notamment en ce qui concerne le jeu de la fiction et sa mise en abyme dans l’œuvre considérée. Il permet en outre de faire le point sur les œuvres publiées, et celles restant à traduire en français, une liste qui m'intéresse beaucoup. À posséder par tout tolkienophile qui se respecte.

Vous pouvez retrouver ce commentaire ainsi que de nombreuses autres critiques sur le blog de Spooky, Ansible.

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Édition

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Auteur(s)Vincent Ferré
EditeurPocket
Languefrançais
Date2014 déc.
Pages345
ISBN-102266242911
ISBN-139782266242912
Prix indicatif7.70 €
Sites