L'Univers de Tolkien

Titre français L'Univers de Tolkien
Auteur David Day
Publication 2003
Editeur Octopus

Présentation de l'éditeur

L'Univers de Tolkien emmène le lecteur dans un fascinant voyage à travers l'histoire de la Terre du milieu, révélant l'immense diversité des sources mythologiques, historiques, littéraires et linguistiques auxquelles Tolkien a emprunté pour créer les mythes et archétypes de son extraordinaire univers. Tolkien s'est inspiré d'un ensemble impressionnant de mythologies nationales pour créer ses divers personnages, créatures et monstres. Nombre de légendes et contes de fées trouvent un écho dans le récit du Seigneur des Anneaux, et de nombreux lieux sont basés sur des villes et endroits réels. Le Seigneur des Anneaux de Tolkien est généralement considéré comme une œuvre de fantasy. Pourtant, Tolkien lui-même envisageait ce récit comme un ensemble de mythes au noyau intrinsèquement véridique : non une invention, mais une vérité retrouvée. Avec la Terre du Milieu du Seigneur des Anneaux, Tolkien n'a pas créé n'a pas créé un monde imaginaire, mais une histoire imaginaire de notre propre monde. L'Univers de Tolkien révèle les analogies présentes dans Le Seigneur des Anneaux qui font de ce récit épique une mythologie éternelle pour l'âge moderne. L'Univers de Tolkien constitue un guide exhaustif permettant de découvrir les origines réelles des dieux et demi-dieux, des races d'hommes, d'elfes et de nains, des magiciens et des hobbits, des créatures et des monstres, des villes, de la géographie, des batailles et des principaux événements de l'histoire de la Terre du Milieu. Magnifiquement illustré par 100 œuvres inédites en couleurs ou noir et blanc, L'Univers de Tolkien est un ouvrage essentiel pour les amateurs tous âges du Seigneur des Anneaux.

L'avis des lecteurs

La critique de Spooky (novembre 2010)

Ma première rencontre avec David Day ne fut pas, loin s'en faut, une véritable réussite. Pourtant j'avais gardé à l'esprit qu'il me fallait lire certains de ses autres ouvrages d’exégèse du monde tolkienien pour parfaire ma connaissance de celui-ci. Ce Tolkien's World n'est pas Tolkien's Ring, du même auteur, mais sa lecture ne fut pas pour autant aussi décevante que la précédente. Et puis soyons honnêtes, le fait de tomber par hasard dessus dans une bouquinerie à un prix trois fois moindre que celui du neuf m'a bien aidé à vaincre mes hésitations.

Cet ouvrage, écrit en 2003, s'applique donc à donner des clés de lecture pour Le Seigneur des Anneaux (eh oui, éternellement), en ramenant nombre de ses éléments à la mythologie, ou plutôt aux mythologies. Le sommaire nous propose un découpage relativement étrange de ceux-ci, jugez-en plutôt. On commence par la découverte de la Terre du Milieu, ou une analyse des lieux et des époques relatifs à cette terre imaginaire et mythique. Day s'attache ensuite à nous faire découvrir les différentes divinités, bénéfiques ou maléfiques, qui président à sa destinée, ou pas. Day se rapproche à nouveau de la terre, ou plutôt de ses habitants, en nous parlant des différentes peuplades : Hommes, Elfes, Nains, Hobbits et Ents bien sûr, mais aussi les Trolls, les orques, les dragons… Ensuite les ethnies de chacune de ces peuplades, pour repartir vers les figures mythiques, comme les magiciens, les spectres de l'anneau, les goules (telles Gollum) et les Hommes libres. J'avoue que ce découpage m'a laissé quelque peu circonspect. Pour ma part j'aurais parlé des différentes peuplades sans faire ensuite de croisements transversaux, du moins avec les éléments dont il disposait. Car il n'évite ainsi pas les redites, voire les contradictions, certes rares.

Day ramène donc la plupart des ces éléments à des figures mythologiques, qu'elles soient nordiques, celtes, rhénanes, grecques antiques voire hindouistes. Autant pour la plupart des influences européennes (au sens large) je ne peux qu'agréer, en ayant d'ailleurs étudié moi-même, bien que très superficiellement, autant pour d'autres je reste circonspect. On a parfois l'impression que David Day tente d'inscrire l’œuvre maîtresse de Tolkien à une sorte d'universalité à tout prix, et surtout à celui de la vraisemblance parfois. Il faudrait croire qu'il aurait récupéré presque toutes les figures entre les premiers âges de l'homme jusqu'à son époque, et dans toutes les traditions allant de l'Extremadure au Tibet. J'exagère bien sûr, Tolkien revendique ces emprunts, du moins ceux dont il est conscient, mais Day n'étaye pas certaines de ses théories, par peur sans doute de ne révéler que le vent qu'elles contiennent. C'est bien dommage, car son ouvrage est tout de même intéressant, pour peu que l'on évite d'approfondir ce qu'il écrit. C'est clairement à l'usage du grand public, et les sorties récentes d'ouvrages de chercheurs, sans compter d'autres qu'il liste lui-même en guise de bibliographie en fin d'ouvrage, permettent de nuancer, voire de biaiser complètement certaines de ses affirmations.

Je suis volontairement assez critique car son ouvrage a des atours séduisants. La maquette est splendide, très aérée, illustrée par de nombreux dessins dont je ne connaissais pas les auteurs, et dont certaines valent réellement le coup d’œil. Disons que pour une première approche interprétative de l’œuvre du professeur, ce n'est pas mal. Mais si l'on veut bien saisir l'essence de son œuvre, mieux vaut se tourner vers d'autres sources, plus sérieuses.

Vous pouvez retrouver ce commentaire ainsi que de nombreuses autres critiques sur le blog de Spooky, Ansible.

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Éditions

 L'Univers de Tolkien L'Univers de Tolkien
Collection Octopus
Auteur(s)David Day
EditeurHachette
Languefrançais
Date2003 nov.
Pages192
Dimensions25,3x20,1 cm; 965g
ISBN-102012602185
ISBN-139782012602182
Prix indicatif23.75 €
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tolkien/sur-tolkien/david_day_-_l_univers_de_tolkien.txt · Dernière modification: 19/05/2014 09:57 par Druss
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